Palawan: de parel van de Filipijnen

el-nido-palawan-palawanresortshotelsPalawan, de Filipijnen. Het is niet meteen het eerste wat in je opkomt als je de foto’s bij dit artikel ziet. Bora-Bora, Tahiti, de Seychellen of de Malediven. Dat wel, ja. Maar Palawan? Deze eilandengroep is volgens ons de absolute parel van de Filipijnen, en misschien wel van heel Zuidoost-Azië. Het is een toeristisch relatief onontgonnen archipel. En het heeft zich op korte tijd ontpopt tot een populaire bestemming voor backpackers, honeymooners, duikers en all-round avonturiers. En het is nog een eco-bestemming op de koop toe: de overheid doet er alles aan om duurzaam toerisme te promoten en ondersteunen. Wie naar Palawan op vakantie gaat, doet dat best niet op een drafje. Neem gerust je tijd, want je kunt gemakkelijk 2 à 3 weken door Palawan reizen.Palawan-island-Philippines

Palawan is een eilandengroep die deel uitmaakt van de Visaya’s en ligt in het zuidwesten van de Filipijnen. Het bestaat uit 1 groot eiland en honderden andere eilandjes in allerlei formaten, van mini tot maxi. Het is dan ook een heerlijke plek om teeilandhoppen. Naast de gewone transportmiddelen, kun je in Palawan rondreizen metbangka’s, een soort boottaxi’s die langs de kust varen en je van dorp naar dorp brengen. Niet alleen erg idyllisch en leuk om te doen, maar vaak ook de snelste manier om in Palawan van A naar B te geraken.4010PALAWAN

Je kunt de eilandengroep ruwweg in drie regio’s indelen: Centraal-Palawan, Zuid-Palawan en Noord-Palawan.

Centraal-Palawan

Zuid-Palawan

Noord-Palawan

palawan-map

De kans is groot dat je je reis in Palawan start in het middelpunt van de archipel, en dan meer bepaald in de hoofdstad van Palawan: Puerto Princesa. Puerto Princesa is een prima uitvalsbasis om het centrale gedeelte van het eiland te bezoeken. In en rond Puerto Princesa zijn dit de belangrijkste bezienswaardigheden:

  • Puerto Princesa: de hoofdstad zelf is meer dan zomaar een vertrekplaats voor excursies. Hier hangt een leuke vibe en het is een fijn stadje om een dag in rond te slenteren. Qua highlights ben je vrij snel rond in het centrum van Puerto Princesa: een kathedraal en enkele musea en dat is het zowat. Maar Puerto Princesa telt heel watprima restaurantjes en vlakbij de stad zijn er ook verschillende hot springs waar je heerlijk kunt relaxen. Verder zijn er in de buurt van de stad nog een Wildlife Rescue & Conservation Center, waar je honderden krokodillen kunt zien, en een Butterfly Garden. En nogal bijzonder: je kunt er ook een gevangenis bezoeken, de Iwahig Prison & Penal Farm.
  • Tubbataha Reefs: vanuit Puerto Princesa kun je naar Tubbataha Reefs. Dit is een uniek mariene park dat UNESCO werelderfgoed is. Je moet er wel wat voor over hebben: het is  zo’n 10 tot 12 uur varen vanuit Puerto Princesa, maar voor duikers is dit een absolute must. Veel duikers gaan dan ook een volledige week de zee op om in dit park te kunnen duiken. Het duikseizoen loopt van midden maart tot begin juni. Een duiktrip kun je boeken bij één van de erkende duik operators.
  • Honda Bay: deze baai vind je net ten noorden van Puerto Princesa. Het ligt bezaaid met kleine eilandjes waar je kunt snorkelen en eilandhoppen. Sla zeker Pandan Island, Cowrie Island en Snake Island niet over.El_Nido_Palawan_1

 

  • Sabang: dit stadje is vooral bekend omwille van dat andere UNESCO werelderfgoed van Palawan: Puerto Princesa Subterranean River National Park. Een hele mond vol. Dit is een indrukwekkend grottensysteem dat kilometers lang is en waar je in kunt varen (onder begeleiding). Het zal je niet verbazen dat hier heel wat dagjestoeristen vanuit Puerto Princesa op af komen. Maar Sabang op zich is eigenlijk best wel een fijne plek om iets langer halt te houden: er is een mooi strand en het is een goede uitvalsbasis voor enkele prachtige wandelingen, zoals de wandeling naar Ugong Rock: een indrukwekkende karststeen formatie met een prachtig uitzicht over de omgeving.

Green Wood Travel heeft een groot aanbod reizen naar de Filipijnen en de ondergrondse rivier, voor meer info klik hier; reizen Filipijnen

underground-rivercoron-island-water

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *